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Sun-to-Liquid, el proyecto premiado de Abengoa que produce combustibles con energía solar

Jueves, 25/11/2021

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Abengoa ha sido premiada por su participación en el innovador proyecto Sun-to-Liquid en los 22º Energy Globe World Awards, una iniciativa para producir combustibles renovables a partir de agua y CO2 con energía solar.

Así, el proyecto Sun-to-Liquid ha sido reconocido como uno de los mejores proyectos medioambientales del mundo, galardonado en la categoría “Fuego”, dedicada a proyectos sobre tecnologías energéticas sostenibles.

Sobre el proyecto

La transición de los combustibles fósiles a los renovables es uno de los retos energéticos más importantes del futuro. El proyecto Sun-to-Liquid, financiado por la Unión Europea (UE) y Suiza, ha afrontado este desafío desarrollando la tecnología para producir combustibles renovables a partir de agua y CO2 con energía solar, dando como resultado la primera síntesis de queroseno solar mediante un reactor accionado por luz solar concentrada.

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"La tecnología solar de núcleo Sun-to-Liquid y la planta química integrada fueron validadas experimentalmente en condiciones reales de campo relevantes para la implementación industrial", asegura el profesor Aldo Steinfeld de ETH Zurich, quien lidera el desarrollo del reactor solar termoquímico. "Esta demostración tecnológica puede tener importantes implicaciones para los sectores del transporte, especialmente para la aviación y el transporte marítimo de larga distancia, que dependen en gran medida de los combustibles de hidrocarburos", anunció el coordinador del proyecto, el Dr. Andreas Sizmann, de Bauhaus Luftfahrt, "ahora estamos un paso más cerca de vivir con una 'renta energética' renovable en lugar de quemar nuestro 'patrimonio energético' fósil. Es un paso necesario para proteger nuestro medioambiente".

Sun-to-Liquid es un proyecto con una duración de cuatro años que recibe financiación del programa de investigación e innovación Horizonte 2020 de la Unión Europea y de la Secretaría de Estado de Educación, Investigación e Innovación (SERI) de Suiza. Comenzó en enero de 2016 y finalizó el 31 de diciembre de 2019. En el consorcio Sun-to-Liquid se congregan centros de investigación y empresas europeas del ámbito de la producción termoquímica de combustibles solares, como ETH Zúrich, IMDEA Energía, DLR, Abengoa y HyGear Technology & Services B.V. El coordinador del proyecto, Bauhaus Luftfahrt e.V., es también responsable de análisis tecno-económico de la tecnología. ARTTIC apoya al consorcio de investigación en las labores de gestión y comunicación.

Desde el laboratorio al campo solar

En el proyecto europeo precedente, denominado SOLAR-JET, se desarrolló la tecnología de base y se realizaron los primeros ensayos de producción de combustible de turbinas de aviación a escala de laboratorio. El proyecto Sun-to-Liquid ha llevado a cabo el cambio de escala de la tecnología para la realización de los primeros ensayos con radiación solar real en una torre solar. Para ello, se construyó una planta de concentración solar única en el Instituto IMDEA Energía de Móstoles (España).

Según explica el Dr. Manuel Romero, de IMDEA Energía, “Se dispone de un campo de heliostatos, espejos que siguen en todo momento la posición del sol, que consigue concentrar 2.500 veces la radiación solar – tres veces más de la concentración utilizada en las torres solares comerciales habitualmente utilizadas para producir electricidad”.  Este flujo tan intenso de energía solar, que ha sido verificado por el sistema de medida de flujo desarrollado para este proyecto por el Centro Aerospacial Aleman (DLR), permite que se alcancen temperaturas de más de 1.500 ºC en el interior del reactor solar que se ubica en la parte superior de la torre. El reactor solar, desarrollado por el ETH de Zúrich, produce gas de síntesis, una mezcla de hidrógeno y monóxido de carbono, a partir de agua y CO2 mediante un ciclo termoquímico de reducción-oxidación. Posteriormente, dicho gas se transforma en queroseno in-situ mediante una planta química de transformación gas-a-líquido y que ha sido desarrollada por la empresa holandesa Hygear.

Suministro ilimitado de combustible sostenible

Comparado con los combustibles de turbinas de aviación de origen fósil, las emisiones netas de CO2 a la atmósfera se pueden llegar a reducir en más de un 90 %. Además, dado que el proceso solarizado utiliza recursos abundantes y que no compiten con la producción de alimentos, se puede aplicar para cubrir la futura demanda mundial de combustible sin necesidad de remplazar la actual infraestructura de distribución, almacenamiento y utilización del combustible líquido.

Sobre el premio

El Energy Globe World Award, organizado por la fundación independiente Energy Globe de Austria desde 1999, es hoy el galardón medioambiental más reconocido del mundo, que premia a proyectos sostenibles de éxito de los cinco continentes y demuestra así que muchos de nuestros desafíos medioambientales tienen solución. En la edición de este año se registraron 182 países participantes y más de 2.000 proyectos presentados de todo el mundo. Los finalistas y ganadores fueron presentados en la ceremonia celebrada el 8 de noviembre de 2021, durante la Conferencia COP26 en Glasgow.

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Fuente de la imagen: Abenoga

Por INFOENERGÉTICA

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